知名跨國集團手搖飲料日出茶太涉嫌欠薪

全球知名手搖飲料品牌底下藏的骯髒內幕

連日的暴雨及雷擊聲襲擊了雪梨市區,航班延遲、道路積水交通大亂,但沒有任何事情會打擊大家對派對的熱情。在雪梨著名的Point Piper皇家汽艇俱樂部門口,正湧入一群身著奢華禮服的日出茶太經營團隊與加盟商。他們正在慶祝第100間加盟店的開幕。這場慶祝加盟開幕宴會辦在去年11月。

 

 

 

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2009年台灣知名手搖飲品牌日出茶太,在澳洲開出第一家全球分店,把台灣最暢銷的珍珠奶茶飲品帶到全球市場。日出茶太近期廣告,【好喝到爆炸】 "Blow me" 以及【我的第一次茶太】"My first (cha) time"都嘗試與青少年的口味接軌。

日出茶太最大的持股者為台灣的六角國際,在澳洲高達55%的加盟經營權。日出茶太在全球38國,開出700多家的分店。開幕宴會當天經營管理團隊飛到雪梨,還有少數的國際媒體參與。慶祝100家展店開幕的大動作,是為了其在澳洲的子公司Infinite Plus,今年在澳洲股市上市上櫃前的拉檯造勢,預計將會為未來的展店計畫,募集近百萬的資金。

開幕慶當天稍早,商業雜誌發表了一篇文章報導日出茶太的透明化經營,絕對支持與尊重加盟業者的成功經營理念。企業化的會計簿記制度,讓員工薪資規範得以透明化。

日出茶太做這個報導的用意,主要是為了要與其他同為$1700億的全球連鎖餐飲企業做區隔。近年來,許多全球連鎖企業深陷欠薪醜聞風暴中,例如:7-11、Caltex、 達美樂比薩、Pizza Hut以及多家連鎖餐飲業等。而這些餐飲業界的欠薪醜聞,在澳洲,除了引發了一系列的參議院調查;與論批評聲浪外,政府大刀闊斧對業者開罰懲處、批評其做法對國內金融市場造成極大的傷害,資本家偷薪的濫觴,也引發公民意識對於勞動法規改革的決心。

在日出茶太的奢華派對背後,澳洲子公司經理人Charlley Zhao 以及 Iris Qian正藏著不可告人的秘密。

 

違法欠薪

世紀報跟雪梨先驅晨報日前對日出茶太做深入調查,發現該公司有嚴重的欠薪問題,不僅是加盟業者,還有直營店。澳洲公司的負責人更多次對簿公堂。而公司經理人Charlley Zhao 以及 Iris Qiana名下投資的麵包連鎖店,也在去年被告欠薪。

最近一次的違法弊案報導來自議會的報告書,報告書中建議對加盟業者制定更嚴謹的法律規範,包括加重其刑及罰款。勞工黨答應在執政黨尚未回應報告前,先行設立專案調查小組檢討建議書內容。

日出茶太目前最傷腦筋的問題,是已經被調查一年多的 1150名勞動者欠薪案。據信該案的欠薪賠償金額預計將高達上百萬澳元。多數被欠薪的勞動者,是來自台灣或中國的國際學生。因為恐懼違反學生簽證遭到遣返;許多國際學生為了可以在澳洲生存下去而違反了簽證規定。

來自公平公正委員會(FWO)的調查文件,以及日出茶太內部保密信件顯示,該公司的經營管理出了很多問題。同時,也顯示過去10年間勞動團體以及公平公正委員會等,對於日出茶太的直營及加盟店員工的欠薪問題關注極少。

一個去年剛離職的員工說,他與他的妻子在日出茶太一剛進入澳洲市場時就開始替他們工作,目前計算下來的欠薪高達數十萬澳幣。他說:「我跟我的妻子跟其他人共租房子,我在家鄉的父母,還得從海外匯錢過來讓我們付房租及學費。」他目前跟其他員工都在等待欠薪賠償案的結果。

在2017年五月,FWO展開一連串對日出茶太的調查。該調查行動維持了幾個月,但是卻驚動了日出茶太。因為同時間,達美樂也爆發出全澳洲最大宗的欠薪案。日出茶太澳洲子公司- Infinite Plus,馬上召開理事會議決議把許多的勞動者放在【食品產業勞動最低薪資標準規範】底下。他們天真的認為只要把勞動規範轉到【食品產業勞動最低薪資標準規範】範疇下,就可以免去欠薪的責任,至少可以省掉6百多萬澳幣。但在該次會議上,理事會決議在現階段,帳目還不需要做任何的變動。

 

緊張氣氛

據日出茶太內部可信人士聲稱,當時總部的氣氛非常緊張。主要是因為Zhao 以及 Qian的關係。2017年在新州的最高法院宣判,二個經理人Qian 提告訴訟Zhao一案,訴訟書中陳述,Zhao違反合約規定,嘗試要將他踢出經營團隊。該案在2017年中進入仲裁,雙方簽屬保密協議。Qian 和 Zhao兩人更有其他案件在身,是FWO所展開針對烘焙業Bakery Venture公司的勞動調查,兩人都列為該企業的業主及主要股份持有人。

FWO對世紀報及雪梨先驅晨報記者表示,當時的調查發現勞動者時薪低於$12元,在雪梨的四家麵包店,就有高達$35萬的欠薪。該調查在去年八月因為該公司申請破產,而所能採取的法律行動,只能被限制在有範圍的強制賠償而宣告終止。到目前為止,調查行動從未被曝光,也沒有被報導。

在FWO結束調查該麵包店的欠薪案後,同時也針對日出茶太展開審計。審計年度從2016年的8月到12月止。在FWO寄到總公司的信函中,可以發現短短幾個月內的審計,就發現直營店有超過150件以上的欠薪。調查團隊要求日出茶太在2018年9月18日前,賠償新州直營店的勞動欠薪共$113,494 ,維州則有$62,975 澳元。當時決議,不針對日出茶太做強制制裁或是罰款。

信件中也提到其調查的證據內容,部分是來自日出茶太在2016年10月的理事會議紀錄,以及員工、高層經理人的訪談記錄。證據顯示Charlley Zhao先生有涉嫌違法,並指出其行為違反公平勞動法案550第二條(C)。同時,信件也提及Charlley Zhao先生對於最低薪資標準的認知,並意識到公司當時的人事管理方式會涉及欠薪問題,並刻意在調查行動期間違反規定。但對於Qian並沒有做任何的指控,或認為她有涉嫌任何違法情事。

如果FWO的審計動作從2009年開始,預計其欠薪將會高達上百萬澳元。如果包括所有的加盟業者,預估欠薪會高達上千萬澳元。FWO拒絕回應對於澳洲子公司的調查一案,詳細內容包括為何只做短時間的審計,又或者未來是否會做持續調查等。   

世紀報及雪梨先驅晨報聯繫日出茶太的台灣母公司六角國際,以及澳洲子公司負責人Zhao 與 Qian,但雙方皆拒絕回應。日出茶太發表聲明表示,「我們將不對外或對您的所有提問,做任何的回應(部分你的假設問題是有誤的),目前對於正在受調查中的事情發表評論,是不合宜的,可能會影響案件的調查狀況,以及涉及違反保密條款問題。」「日出茶太不管是在外部或內部的營運、人事業務管理、教育訓練都有做調整。特別是薪資計算、會計簿記等都已經委外處理。過去由於快速的成長,所以在經營模式上可能不盡理想的狀況。

同時,我們也同意以法定薪資給付給勞動者,如果確定有欠薪,願意做改善。如果確定在某些經營模式上有誤,也願意道歉。在日出茶太,我們把所有的員工都當作家庭中的一份子,我們認為員工是企業成功的主要關鍵。我們努力成為好的雇主,並堅持我們的價值,包括遵守法規;成為一個良好的企業公民,日出茶太是一個公平,公開,透明化企業。同時,日出茶太對於法律的指控與調查感到深表遺憾,目前正在針對內部文件曝光一事做調查。」

FWO表示會開始對日出茶太展開調查,是因為它們當時也正在對另一家手搖飲料【貢茶】做調查。貢茶在澳州共有55家分店,還有分享茶(sharetea),也是全球手搖飲料企業。

 

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日益嚴重的短期移工剝削問題

FWO發言人說,這些海外企業主總是以自己國內的經營模式來操作海外事業。包括應聘一些不知道自己勞動權利的移工,避免勞動者在受到剝削時去爆料或申訴。

日出茶太的總部在回應FWO的調查期間,於10月18日向工作人員寫了一份內部說明,將其欠薪違法情事,蓄意解釋為在薪資審計中,發現“系統錯誤”…,而導致“薪支計算金額的差異”。在這封信中,公司為系統的錯誤道歉,並表示所有受影響的員工都會收到退款。 但對於有多少工作人員、時間、薪資內容受到影響,並沒有多做任何註解。

看起來日出茶太目前的態度很強硬,在2017年10月某封內部信件中,看的出來該分店在2013-2015年之間涉嫌嚴重的欠薪。告發者表示,她當時的時薪才$7.53、沒有加班費、任何補貼。她在信中寫道,若公司不出面解決她將採取法律行動。她並沒有計算出確切的金額,因為雇主並沒有依法提供實際工作時數紀錄,她並且在信末中提到希望雇主可以做對的事。

日出茶太把她的案子轉給新州最大的商業組織底下的律師事務所。而律師事務所在11月的回信中,提到粗略估算欠薪金額,不包含退休金共計有$32,000澳元。其中一個律師還在信中建議以$20,000元和解。律師建議,日出茶太最好解決這個問題,以避免該員工與其他前員工討論,將欠薪問題越滾越大。其他的建議包括, 日出茶太可以從低於$32,000元賠償開始談判,員工當然會希望快速解決問題。但是,該員工也違反了學生簽證20小時的規定,這跟日出茶太一樣有罪。

根據最後的和解書上看來,他們總共賠償了$20,154。當記者訪問律師事務所時,對方表示,根據保密協議不便回應法律個案。並強調「目前看來你們的假設及資訊都是錯的。」而日出茶太則拒絕回應。

FWO上個月在聯邦法院對日出茶太提出訴訟,包括17名勞動者欠薪;多數受害者為國際學生。總欠薪金額約為$46,000。欠薪日期則從2017年1月至同年11月止。FWO向媒體表示,他們會針對加盟以及直營業者提出罰款裁決。日出茶太內部人員回應,「FWO的行動一項都只是打蒼蠅不打老虎!」

政府部門移工組織Allan Fels教授最近發佈了一份關於欠薪問題的報告,呼籲公部門公平工作委員會對於移工欠薪或是雇主違法勞動法規的調查行動,態度應該要更強硬;大眾對於雇主欠薪的問題應該要多加琢磨,法規應該要更加嚴謹。目前,長期遭受剝削的勞動者,仍在期待主管單位履行職責,要求雇主償還欠款。

 

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日期:APRIL 26, 2019

新聞出處:https://www.theage.com.au/business/workplace/bubble-bursts-for-tea-chain-giant-chatime-over-underpayment-20190424-p51gt0.html?fbclid=IwAR1ggpC3T1d0FKYWW10zu0GdaL9kvwXtauiX0LLIe1lemrD05Ic2UBnbAnU

記者: Adele Ferguson

責任編輯:Sherry huang